Poza de la Sal en la literatura: las novelas de Juan Carlos Martínez Barrio

A esta serie sobre las huellas de Poza de la Sal (Burgos) en la literatura, llegan ahora las dos novelas publicadas por Juan Carlos Martínez Barrio, cuyo título de legitimidad es doble: la aparición de nuestra villa en una parte significativa de sus respectivas tramas y la condición de pozano del autor.

Efectivamente, Martínez Barrio nació en Poza de la Sal en 1965. Es licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad de Valladolid y reside en la actualidad en la  ciudad de Burgos. Hasta la fecha ha publicado las dos novelas a las que está dedicada esta nota: “El Libro de los Sueños”, en 2012 (1), y “La noche sobre los dos ríos”, en 2016 (2).

Ambos relatos, relativamente breves, pueden ser encuadrados en el género de la novela negra, aunque incursionan también en una cierta literatura fantástica.

“El Libro de los Sueños” (2012)

La primera novela arranca en el año 1929 y transcurre fundamentalmente en Burgos, aunque su principal protagonista, Ismael, viaja a Poza en tres ocasiones y allí tienen lugar algunos de los episodios de la narración.

Como se explica en la contraportada del libro, el mencionado Ismael y su amigo Gustavo deciden emprender un negocio de compra-venta de libros antiguos, adquiriendo, precisamente en Poza, un espectacular lote. Al regresar del viaje, Ismael descubre que Gustavo se ha suicidado, dejando tras de sí una carta de despedida y un libro, El Libro de los Sueños. Intrigado y abrumado por la muerte de su amigo, el joven librero no tarda en sumergirse en la lectura del volumen. A partir de ese momento su vida no volverá a ser la misma.

Atormentado por horrores sin nombre y acosado por unos acontecimientos tan inexplicables como perturbadores, Ismael deberá averiguar la verdad que se oculta tras la muerte de Gustavo y desentrañar el origen del terrible destino que lo persigue, implacable, desde entonces.

Juan Carlos Martínez Barrio (Poza de la Sal, 1965) (Foto: Linkedin)

El primer guiño a Poza aparece ya en las primeras páginas con el café Salionca, en la capital burgalesa. En el capítulo 3 se cuenta la visita  de los dos amigos al pueblo, en busca del anticuario Don Nicolás Herrera de Quintana, en la calle de las Procesiones. Poza de la Sal, de la que se describen algunos detalles, se presenta como

(…) una villa de estructura y aire medieval. Calles estrechas y empedradas, casas con fachadas de acabado en piedra, estuco y madera. Aun podían verse restos de la muralla que, tiempo atrás, protegía y guardaba a sus gentes (…) Sentíamos el aire de otra época, de otro tiempo.

En el capítulo 13, el protagonista regresa nuevamente a Poza. Es Navidad y nuevos detalles locales aparecen en la trama: el quiosco de música, el bar de la Plaza Mayor… y el ficticio entronque del citado Don Nicolás con los Rojas, antiguos Marqueses de Poza.
Poza pueblo extraño…o más bien maldito,  sirve nuevamente de telón de fondo en algún momento posterior, hasta que pasados los años, ya al final del relato, Martínez Barrio nos sitúa , en el 1 de noviembre de 1969, Día de Todos los Santos,
en el castillo de Poza:

El crepúsculo se aproximaba. El sol languidecía. Subido en lo alto del castillo, sentado en el lado sur, observaba el horizonte. El cielo enrojecía y las luces de los pueblos de la Bureba salpicaban la llanura. A mis pies se desplegaba Poza de la Sal con sus casas apretujadas recogidas tras los restos de la muralla y sus estrechas calles trazando las líneas quebradas que, como venas, insuflaban la vida a la villa. El viento azotaba mi piel y una lágrima nacía.

La Plaza Nueva de Poza de la Sal  a mediados del siglo pasado. En el centro, el icónico quiosco de música, sustituido no hace mucho por uno nuevo, algo mayor (Foto: Antonio Tamayo)

“La noche sobre los dos ríos” (2016)

La más reciente novela de Juan Carlos Martínez Barrio sigue los pasos de la anterior, con una prosa más cuidada y una trama de mayor complejidad e intriga, desdoblada en dos historias paralelas y una desasosegante serie intercalada de cartas . La presencia de la villa natal del autor, Poza de la Sal, es  más importante que en la primera novela.

Así se describe la obra en la reseña editorial:

Un asesinato brutal, una investigación policial, un secreto familiar… Un apasionante thriller narrado a tres tiempos cuyo misterio ahonda en los recovecos más tenebrosos del alma humana.

1921. El cuerpo de Irene Sanz Martín aparece desangrado en el salón de su casa con los miembros separados del cuerpo. Se trata de una auténtica carnicería. Antonio Rodríguez, capitán de la Guardia Civil, nunca había visto nada parecido, pero deberá hacerse cargo de la investigación junto al comandante Diego Rosales, enviado desde Burgos.

Actualidad. Nacido en el seno de una familia acomodada, Rodrigo apenas ha necesitado trabajar. Prometido con Carmen, se encuentra de vacaciones en Suiza cuando recibe una llamada de su hermana: su padre, Ernesto, está muy grave. Cuando llegan a Soria ya es demasiado tarde: el hombre ha fallecido en un accidente de coche, dejando atrás un comportamiento extraño y cada vez más taciturno cuya causa Rodrigo habrá de desvelar a través de las pistas dejadas por su padre (…).

El relato de ambos sucesos se combina magistralmente con la serie epistolar que enmarca la novela. La investigación policial, la historia de Rodrigo y su padre y las cartas de desconocido remitente conforman un telar complejo y sombrío que encierra un misterio aún más oscuro.

A la izquierda, imagen antigua de una de las características calles empinadas y empedradas de Poza de la Sal. Esta, en concreto, es la calle de Las Cercas, vista desde la parte alta del pueblo, un poco más arriba de la Puerta de las Eras (Foto: Fede). A su lado, la misma calle en la actualidad.

De las dos historias que se desarrollan en la novela, la que discurre en el año 1921 está ambientada, en su mayor parte, en Poza y su laberinto de estrechas callejuelas empedradas (…), dispuestas al abrigo de la muralla medieval.

De esta forma aparecen constantemente lugares y personajes que nos resultan familiares: las antiguas calles empedradas (algunas citadas por su nombre, como la de las Procesiones y la Bajera, en la que tiene lugar el crimen con el que arranca el relato), la fiesta de los santos patronos Cosme y Damián, la casa-cuartel de la Guardia Civil en un vestusto caserón blasonado, la Plaza Vieja y la Plaza Nueva, los dos bares que flanqueaban la plaza, el quiosco y la banda de música, las campanadas del reloj del Conjuradero, la antigua fonda de la Calle Mayor, curtidos salineros y arrieros… y, nuevamente, la descendencia -de ficción- del Marqués de Poza. Solo resultan ajenas las descripciones de un cementerio local de suntuosos panteones y del caserón blasonado de los Arnaiz, extramuros del pueblo.

Cuando los protagonistas se encuentran en la ciudad de Burgos, no faltan tampoco los guiños pozanos para el lector:  el café Salionca -que ya aparecía de manera recurrente en la primera novela- y la pensión El Castellar.

Poza, una agradable sensación de hogar, de raíces

Parece claro,  en fin, que hay en las dos novelas del pozano Juan Carlos Martínez Barrio añoranza de la tierra natal, compartida con sus lectores. Un sentimiento de retorno al hogar por la magia de la literatura, hermosamente expresado a través de uno de los protagonistas, el Capitán de la Guardia Civil Antonio Rodríguez:

El retorno a Poza de la Sal convocó un cúmulo de sentimientos en Antonio. Nada parecía haber cambiado. La misma atmósfera, la misma calma. Una agradable sensación de hogar, de raíces. Sonrisas, saludos desinteresados. Tabernas bulliciosas, gente charlando. Vida.

Jaime Urcelay

(1) Debolsillo, Random House Mondadori, Barcelona, 2012, 222 págs.

(2) Debolsillo, Penguin Random House Grupo Editorial, S.A.U., Barcelona, 2016 (Edición en formato digital).

 

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