Belén Urcelay Igartua, Premio Vergara de Novela Romántica

Belén Urcelay Igartua en su librería El Jardín de las Letras (Foto: El Mundo. Bernardo Díaz).

Es un orgullo hacerme eco hoy en este blog, siempre atento a las informaciones sobre la estirpe de los Urcelay, de la concesión a mi sobrina Belén Urcelay Igartua del Premio Vergara de Novela Romántica.

Mi enhorabuena para ella, junto con el deseo de que siga cosechando éxitos como escritora vocacional y como emprendedora cultural, con ese sueño de librería-escuela que es El Jardín de las Letras, en pleno centro de Madrid.

Con motivo del mencionado galardón, Yo Dona, suplemento de el diario El Mundo, ha publicado una entrevista a Belén que merece la pena leer. Puede accederse a ella pinchando aquí.

Un equipo de alto rendimiento en «El italiano», la última novela de Arturo Pérez-Reverte

¿Existen en la realidad eso que veníamos conociendo como equipos de alto rendimiento, rebautizados en la última ola como equipos de cultura agile?

La respuesta no puede ser más que afirmativa. Esa forma de trabajar es una gozosa realidad en la experiencia más cercana de muchos de nosotros, en organizaciones y proyectos de todo tipo.

Las características, los procesos de desarrollo y los beneficios, en diferentes niveles, de estos equipos son temas apasionantes. No ya solo por lo que de su aplicación se puede conseguir en términos de desempeño y resultados superiores, sino, sobre todo, porque, inevitablemente, nos conducen a dimensiones esenciales de nuestra humanidad en las que nos jugamos mucho más que la eficiencia, tantas veces sobrevalorada respecto a otros bienes más importantes para las personas.

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10 lecciones de liderazgo en «Sidi. Un relato de frontera», la nueva novela de Arturo Pérez-Reverte

Sobreabundan en la historia y la literatura antigua y clásica de España, tan maltratadas en la actualidad, figuras que pueden inspirarnos sobre el cotizadísimo arte del buen liderazgo.

El reconocido escritor Arturo Pérez-Reverte ha tenido ahora el acierto de rescatar para su última novela uno de esos arquetipos, el de Rodrigo Díaz de Vivar, el Cid Campeador, al que en el relato sus enemigos moros bautizan como Sidi, que significa señor en árabe. Ese es el título escogido por el autor para este libro en el que, con una magistral capacidad narrativa y de uso del lenguaje, mezcla historia, leyenda y aventuras de ficción, creando lo que él mismo ha calificado como su propia versión del Cid (*).

Hay en Sidi, además de buena literatura sin pretensión de fidelidad histórica, un apasionante tratado de liderazgo, personalizado en el Cid, jefe de una hueste de guerreros castellanos que sufre, en tierras y tiempo de frontera, destierro de su señor natural el rey Alfonso VI, a quien, pese a todo, se mantiene leal. Una aproximación al difícil arte de la dirección de personas que Pérez-Reverte demuestra conocer a fondo en sus aspectos más auténticos, vitales y cotidianos, tal y como hoy podemos verificarlos en cualquier organización o situación en que esté en juego que las personas libremente compartan y lleven a cabo una misión.

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Poza de la Sal en la literatura: las novelas de Juan Carlos Martínez Barrio

A esta serie sobre las huellas de Poza de la Sal (Burgos) en la literatura, llegan ahora las dos novelas publicadas por Juan Carlos Martínez Barrio, cuyo título de legitimidad es doble: la aparición de nuestra villa en una parte significativa de sus respectivas tramas y la condición de pozano del autor.

Efectivamente, Martínez Barrio nació en Poza de la Sal en 1965. Es licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad de Valladolid y reside en la actualidad en la  ciudad de Burgos. Hasta la fecha ha publicado las dos novelas a las que está dedicada esta nota: «El Libro de los Sueños», en 2012 (1), y «La noche sobre los dos ríos», en 2016 (2).

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Mis lecturas. «Lucía en la noche», de Juan Manuel de Prada, o la necesidad de la novela

Quienes sigan habitualmente las publicaciones de Juan Manuel de Prada creo que convendrán conmigo en que estamos asistiendo a una edad de oro de nuestro escritor, tanto por la cantidad como, sobre todo, por la calidad de lo que está escribiendo.

Personamente suelo encontrar en sus frecuentes artículos en la prensa un impagable nutriente para intentar comprender la complejísima realidad de nuestro tiempo, expresado además desde una libertad de criterio y un talento en las formas que hacen de Prada un autor muy singular.

La lectura ahora de su reciente novela Lucía en la noche (*), con la que he disfrutado muchísimo, me ha ratificado en esta impresión. Definitivamente, la inspiración se ha posado en Juan Manuel de Prada.

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Poza de la Sal en la literatura: «El pastor del páramo», de Justo Peña y Antonio Zavala

Corría el año 1950 y el joven guipuzcoano Antonio Zavala Echeverría (Tolosa, 1928 – Pamplona, 2009) iniciaba sus estudios de jesuita en el Colegio Máximo de San Francisco Javier, en Oña (Burgos). Fue entonces cuando descubrió, asombrado, el majestuoso Páramo de Masa y los parajes y pueblos que lo rodean. Años después, ya en los 70, regresaría a estos lugares, trabando amistad en Cernégula con su pastor, Justo Peña Fernández (1919-1993).

En diferentes encuentros, que se sucedieron a lo largo de varios años junto a la cruz de la Venta de la Perra, Justo fue narrando al jesuita sus vivencias y aventuras. Hijo y nieto de pastores, había nacido en Escóbados de Abajo y desde los nueve años de edad desempeñó su ancestral oficio en los diferentes pueblos en los que vivió: Huéspeda, Pesadas de Burgos, Haedo o Ahedo, Turzo, Cubillo de Butrón, Báscones de Zamanzas y, finalmente, Cernégula.

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Mis lecturas. Un libro rebelde: «Mi historia y once más», de Leonor Tamayo

Para encontrar lo verdaderamente valioso, lo que nos puede hacer felices y personas plenas, no son necesarios grandes arabescos intelectuales ni seguir caminos aparatosos. Esto va, sencillamente, de tratar de amar y dejarse amar, aceptando nuestra fragilidad como seres humanos. Algo que todos tenemos al alcance de la mano en nuestra vida cotidiana…

Esta podría ser una síntesis de lo más esencial de «Mi historia y once más», de Leonor Tamayo (*), un libro rebelde, a contracorriente de la asfixiante corrección política de hoy día. Casi doscientas páginas ágiles, frescas y directas, de esas que se leen de un tirón, en las que su autora -pura espontaneidad y sinceridad- comparte con el lector su experiencia vital y su día a día como mujer, esposa y madre de diez hijos.

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Mis lecturas. «Insumisos», de Tzvetan Todorov: la firme resolución de resistir

Tzvetan Todorov (Sofía, 1939), un reconocido intelectual búlgaro emigrado a Francia antes del derrumbe del comunismo en su país de origen, ha reunido en «Insumisos» (1) un atractivo e inspirador conjunto de itinerarios individuales en los que, pese a la diversidad de perfiles personales y de los contextos a los que tuvieron que enfrentarse, aparece un rasgo común: la resistencia, por motivos morales, a la coacción dominante.

La propia experiencia del autor en un régimen totalitario y sus amplias investigaciones académicas en ciencias sociales, constituyen la base de las Motivaciones iniciales, la Visión de conjunto final y el marco de razonamiento -con el que no siempre he coincidido- para la presentación de los ocho ejemplos, todos ellos contemporáneos, seleccionados en el libro: Etty Hillesum, Germaine Tillion, Alexander Solzhenitsyn, Borís Pasternak, Nelson Mandela, Malcolm X, David Schulman y Edward Snowden.

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Mis lecturas. «Romano Guardini, maestro de vida», de Alfonso López Quintás

He frecuentado bastante a lo largo de mi vida a Romano Guardini (1885-1968), aunque probablemente con poca profundidad. A él tengo dedicada una de esas estanterías especiales de la biblioteca, que en mi significa algo así como una marca de predilección y aviso de que tengo que volver a beber de esa fuente. En esto, Guardini es vecino físico de otro de mis manantiales de siempre, Manuel García Morente, como él buscador incansable de la verdad aunque por caminos algo diferentes.

Aun recuerdo cómo me marcó personalmente hace bastantes años el librito de Guardini «Las etapas de la vida. Su importancia para la ética y la pedagogía» (1). Tras descubrirlo compré un buen lote de ejemplares y se convirtió en regalo obligado para la gente que entonces me rodeaba… Una manía personal que se ha repetido con otros libros y que ahora acaparan Natalia Sanmartin y «El despertar de la señorita Prim».

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Mis lecturas. «El despertar de la señorita Prim»: la belleza salvará al mundo

La primera vez que leí la novela «El despertar de la señorita Prim», de Natalia Sanmartín Fenollera (*), quedé asombrado de cómo, a través de una trama y una escritura sencillas -envueltas en un título y una portada a priori poco atractivos para mí-, conseguía un resultado tan fuera de lo común.

Conocí después a su joven autora en una tertulia organizada por la Universidad Francisco de Vitoria y me sentí cautivado al escucharle desvelar, con muchísima naturalidad,  su historia personal, la génesis del éxito de la novela -también poco convencional-, y las claves de un relato que, claramente y como ella nos confirmó aquel día, permite niveles de lectura muy diferentes.

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