Galería (V). El linaje de Santiago Urcelay Aranaz (Oñate, 1875) en Chile

El Diario Vasco, 21/09/2019.

En una entrada anterior de esta Galería, dedicada al famoso tenor mexicano Nicolás Urcelay, ya hice referencia a la diáspora de nuestro linaje guipuzcoano de los Urcelay o Ucelay en Hispanoamérica.

Ahora, un curiosísimo reportaje sobre los apellidos vascos en Isla de Pascua, aparecido hace apenas un año en El Diario Vasco (1), sirve de punto de partida para una primera exploración de la presencia del apellido Urcelay en la República de Chile.

Apellidos vascos en Isla de Pascua

El título y los subtítulos del mencionado reportaje no podían provocar más curiosidad a alguien interesado por nuestro apellido:

La marcha de los Urcelay, de Oñati a Rapa Nui. El historiador vasco Juan Mari Garate investiga en Isla de Pascua. Después de tres años estudiando la presencia de los apellidos vascos en Isla de Pascua, Juan Mari Garate ha descifrado el árbol genealógico de la familia Urcelay.

Conviene aclarar, no obstante, que el reclamo periodístico puede ser, en este caso, algo equívoco, como paso a explicar.

Efectivamente, el historiador Juan Mari Gárate Ibarrola investiga desde hace años en la remota y misteriosa Isla de Pascua o Rapa Nui -de soberanía chilena desde 1888- la huella de  cuarenta y cinco apellidos vascos (Aguirre, Araia, Echeverría, Ibarra, Lazcano, Madariaga…) mezclados con apellidos de la etnia rapa nui, nativos de esta isla situada en mitad del Pacífico. No existe memoria de en qué momento llegaron esos apellidos a Isla de Pascua.

Francisco Javier Urcelay Vicente, residente en Isla de Pascua procedente de Santiago de Chile, en una fotografía familiar son su esposa Sonia Haoa Cardinali, sus hijos Nicolás y Sebastián y las respectivas familias de éstos (Foto: web moe Varua Rapa Nui)

Empeñado Gárate en resolver ese enigma de los apellidos vascos -entre los que no se menciona Urcelay ni Ucelay-, conoció en la isla al director de un hotel local, casualmente también de apellido vasco: Francisco Javier Urcelay Vicente.  Éste, nacido en Santiago de Chile e ingeniero forestal de profesión, se había instalado allí tras casarse, a finales de los 70, con una arqueóloga de origen rapa nui, a la que conoció en la Universidad de Chile.  A partir de aquel encuentro, Gárate investigó la genealogía de este Urcelay en concreto y es a ella a la que se refiere el provocador titular del periódico, sin que, aparentemente, se deduzca una conexión con los otros vascos que, en algún momento más antiguo, llegaron a la isla.

Salvada la pequeña frustración provocada por los titulares del reportaje, los datos que ofrece sobre la llegada a Chile a finales del XIX de los abuelos guipuzcoanos del mencionado Francisco Javier Urcelay son útiles empezar a aclarar la presencia del apellido Urcelay en la nación andina.

La empresa de vinos Urcelay Hermanos está situada en la localidad de Olivar, en el corazón del Valle Central de Chile. Fue fundada en 1953 por el viticultor español Teodoro Urcelay Iturbe (Foto: Urcelay Hermanos).

Llegada a Chile de Santiago Urcelay Aranaz (Oñate, 1875)

Es probable que Santiago Urcelay Aranaz, nacido en Oñate (Guipúzcoa)  en 1875 y abuelo de Francisco Javier, no fuera el primer Urcelay en instalarse en tierras chilenas. Como explica El Diario Vasco, la presencia de vascos en Chile está muy presente desde inicios del siglo XVI (2). Pero a falta de otras noticias, al menos de él tenemos el dato de que se trasladó a  dicho país a finales del XIX, en un principio -según menciona también el periódico- a la localidad de Rengo y después a Talca y Rancagua, donde él -o sus hijos- hicieron fortuna como comerciantes.  A Chile, dice asimismo el diario, viajaron con los Emparanza, Celaya, Oyanguren…

Poco más sabemos de este Santiago Urcelay, salvo que estaba casado con Modesta Micaela Emparanza Ygartua, bautizada también en la Parroquia de San Miguel Arcángel de Oñate, en 1884.

El diputado nacional Santiago Urcelay Emparanza (Talca, 1915 – Santiago de Chile, 1980)

Santiago Urcelay Vicente, Profesor Titular del Departamento de Medicina Preventiva Animal en la Universidad de Chile (Foto: Universidad de Chile).

Más datos tenemos de un hijo del matrimonio de Santiago y Modesta, padre de Francisco Javier, nuestro habitante de Isla de Pascua: Santiago Urcelay Emparanza. Nacido en Talca (capital de la Región del Maule, en el centro del país) en 1915, fue diputado en el Congreso Nacional de Chile por el Partido Agrario Laborista en el periodo 1953 a 1957.  Por este motivo, la mencionada cámara legislativa le dedica una reseña biográfica en la que pueden encontrarse bastantes datos de su intensa actividad política, empresarial, social y deportiva. A esta fuente me remito.

Casó el 27 de enero de 1945 en Curicó con Aurora Vicente Sarriá y tuvieron cinco hijos. Además del mencionado Francisco Javier, debe mencionarse al ilustre profesor Santiago Patricio Urcelay Vicente,  antiguo Decano de la Facultad de  Ciencias Veterinarias y Pecuarias de la Universidad de Chile.

La Armería Urcelay, en Santiago de Chile. Fue fundada en 2011 por Javier Urcelay Tapia (Foto: Armería Urcelay).

La genealogía en Oñate de los Urcelay de Chile

Partiendo de Francisco Javier Urcelay Vicente, el protagonista chileno del reportaje de El Diario Vasco, he tratado de reconstruir su árbol genealógico, sin conocer el resultado de la investigación del historiador Juan Mari Gárate (3).

El árbol nos lleva, de manera invariable, a Oñate, en una sucesión de al menos ocho generaciones que llegan, hasta donde he podido averiguar, al siglo XVI.

Llama la atención, desde luego, el fuerte arraigo en la tierra oñatiarra de esta rama de nuestro linaje familiar, procedente del tronco común de la casa-solar de los Urcelay o Ucelay en la vecina Zumárraga. Por otro lado, se constata que su apellido sufrió en las inscripciones de los libros parroquiales las variaciones habituales. En este caso: Urcelay, Ucelai, Uzelay y Ucelay.

Y hasta aquí lo averiguado, por el momento, sobre la presencia de los Urcelay en Chile, gracias a la pista proporcionada por el sorprendente reportaje de El Diario Vasco al que me he referido. Queda abierto el tema, con el anhelo personal, una vez más, de que alguno de nuestros parientes chilenos complete algún día la historia de nuestro linaje en esa hermana y querida tierra de América.

Jaime Urcelay

(1) El Diario Vasco, 21/09/2019. El reportaje está firmado por Patricia Rodríguez.

(2) Sobre los vascos en Chile, pueden consultarse Vascos en Chile 1520-2005 Euzko Etxea de Santiago, de Pedro Oyanguren (ed.) y Actividades de los vascos y sus descendientes en ChileEn la primera de las publicaciones se cita que un Urcelay fue, junto otros españoles procedentes de las provincias vascas, de los primeros socios del Círculo Español, fundado en Santiago de Chile en 1880. Asimismo, recoge la anécdota, publicada en una entrevista de prensa al empresario Juan Celaya, de como un Urcelay de Chile fue el inspirador de la fundación en Oñate, en 1934, de la en otro tiempo pujante empresa de producción de pilas Cegasa, promovida por las familias Celaya, Emparanza y Galdós, cuyas iniciales forman el acrónimo de la marca.

(3) Mi investigación para reconstruir el árbol genealógico se ha realizado en el Archivo Histórico Diocesano de San Sebastián. Sobre el origen del apellido Urcelay o Ucelay puede verse en este mismo blog La casa y solar de Ucelay o Urcelay, en Zumarraga (Gipuzkoa) y, en general, las diferentes entradas de la sección Linaje Urcelay o Ucelay.

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