El sarcófago de San Millán, obra del Taller de la Bureba

San Millan J 5

Sarcófago de San Millán (siglo IV), procedente del Taller de la Bureba

De las cinco piezas identificadas del importante taller local de sarcófagos de época romana de la Bureba quizá la menos conocida es el sarcófago de San Millán, fechado en el siglo IV de nuesta era (1).

La obra se encuentra en el Monasterio de Suso, en San Millán de la Cogolla (La Rioja), conocido universalmente porque en él surgieron las más antiguas manifestaciones escritas de la lengua castellana.

San Millan

Vista del lado del sarcófago de San Millán en la que se aprecia el relieve de la vid.

Es muy posible que el sarcófago contuviera originariamente los restos del propio San Millán (473 – 574), dado que es el más antiguo de los que se encuentran en este impresionante monasterio riojano, levantado en el lugar en el que el santo eremita fundó su cenobio.

Ya en el siglo X fue enterrado en el sarcófago burebano Nuño Salido, el caballero que crió a los llamados Siete Infantes de Lara, cuyos enterramientos estarían en otros tantos sarcófagos conservados junto al de su mencionado preceptor.

Desgraciadamente, el sarcófago burebano de San Millán se encuentra casi completamente picado y apenas conserva en uno de sus lados cortos el relieve de una vid de base ancha, idéntica  a las que aparecen en ambos extremos de la escena de la Adoración de los Reyes Magos de nuestro apreciado sarcófago paleocristiano de Poza de la Sal, expuesto en el Museo de Burgos. Luciano Huidobro , el primero en publicar en 1914 la existencia del sarcófago de Poza (2), consideró que estas vides eran una de las evidencias del carácter cristiano de este monumento, al ser símbolo del mismo Jesucristo, vid que da savia nueva a los sarmientos.

Jaime Urcelay

(1) Las otras piezas son el sarcófago de Quintanabureba o Briviesca (Museo de Burgos); el sarcófago de Poza de la Sal (Museo de Burgos);  la cubierta sepulcral de Cameno (Museo de Burgos); y el sarcófago cubierto de La Molina (Museo Frederic Marès, en Barcelona).

(2) Huidobro, L.: Un monumento burgalés de antigua época cristiana, Boletín de la Real Academia de la Historia, tomo LXIV, Madrid, 1914. Puede accederse a este artículo pinchando aquí.

(Fotografías de Javier Urcelay)

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